Sublimación vs. transferencia por calor – Cuál método de impresión seleccionarías?

Es común que personas no profesionales confundan la impresión por sublimación con la impresión por transferencia de calor. Es cierto que ambas técnicas pueden ser utilizadas para la impresión de superficies plásticas, franelas o artículos similares, pero es allí donde lo común termina. Con cada método, las partículas de pintura se adhieren a la superficie de una manera única, lo cual afecta el rendimiento a futuro del artículo y el tiempo de duración de la imagen impresa. Para aclarar este problema y delimitar la transferencia de calor de la sublimación, le ofrecemos una comparación detallada:

Qué es la transferencia por calor?

Cuando una imagen se imprime con esta técnica, la tinta es básicamente calentada a alta temperatura y se estampa sobre la superficie del material. Este método de impresión, es muy rápido y económico; a la vez, que permite flexibilidad en colores y diseños. Debido a esto se usa con frecuencia en pequeñas impresiones en serie o impresiones personalizadas. Del lado negativo, el color tiende a desprenderse con el tiempo de uso, especialmente, bajo condiciones extremas (humedad, cambios de temperatura). Esto significa que los artículos producidos con este método pierden su buena apariencia relativamente rápido y tienen que ser reemplazados por unos nuevos. Las partes coloreadas pueden levantarse ligeramente de la superficie lo que puede producir ajustes deficientes en algunas situaciones.

Qué es la sublimación de tinta?

En contraste con la transferencia de calor, la sublimación de tinta es un proceso que básicamente inserta el color en el material sobre el cual se esta imprimiendo. La tinta es literalmente sumergida dentro de la tela o el plástico, convirtiéndose permanentemente en parte de ella. En consecuencia, es mucho mas difícil que estas impresiones se desgaten o desvanezcan, o incluso que sean rayadas. El proceso también envuelve alta temperatura, pero la impresión se ejecuta a muy alta presión con transferencia de calor. La técnica de sublimación puede ser aplicada en una gran variedad de materiales, dando como resultado una superficie lisa al tacto. Su principal inconveniente puede ser el precio, por lo que generalmente se emplea en objetos de muy alta calidad o producidos en masa o lotes, donde la escala de la economía puede reducir los costos por unidad. Se ha utilizado extensamente en un gran número de industrias, pero requiere de equipos de impresión especializados.

Cuál método es mas avanzado?

Sin lugar a dudas, la sublimación es el proceso de impresión superior y siempre debe ser utilizado cuando la calidad es la prioridad. En los últimos años, la sublimación se ha vuelto más asequible ya que proveedores como MT3 Technologies han introducido procedimientos de fabricación muy eficientes y en consecuencia, la popularidad de esta técnica está en una trayectoria ascendente. La transferencia de calor aún tiene un lugar en la industria y probablemente siempre lo tendrá, pero solo tiene sentido para ciertas aplicaciones donde la durabilidad de las impresiones no es esencial. Para las tareas más exigentes, la sublimación es la opción preferida debido a la combinación de calidad y larga duración que ofrece dicha técnica. Es por ello, que es muy recomendable considerar cuidadosamente las expectativas de sus clientes antes de elegir un método u otro. Es esencial que adopte el proceso de fabricación que se ajuste a sus objetivos, y no el de mayor avance tecnológico.
www.getmt3.com

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